Der Klassiker des französischen Gangster- und Agentenfilms

Freundschaft, Vertrauen, Verrat, Schuld und Tod – mit weniger bedeutsamen Themen gab sich Jean-Pierre Melville in seinen Filmen selten ab. Die heute legendären Gangsterfilme machten ihn zum Vorbild für Quentin Tarantino & Co. Arthaus brachte nun drei seiner Machwerke – Armee im Schatten, Der Teufel mit der weißen Weste und Vier im roten Kreis – in einer Sammelbox heraus.

Jean-Pierre Melville Close-up

Der Perfektionist 

Der unter dem Namen Jean-Pierre Grumbach in Paris als Sohn elsässischer Juden geborene Melville nahm seinen Künstler bzw. Decknamen im Zuge seiner Tätigkeit im französischen Widerstand an. Diese eigenen Erfahrungen spiegeln sich später im Film „Armee im Schatten“ wider. 

Überhaupt verehrte er das amerikanische Kino sehr. Das französische dagegen verachtete er weitestgehend. Die Charaktere, die er in den Mittelpunkt stellt, sind oft Außenseiter und Isolierte – gewissermaßen Spiegelbilder seiner selbst. Der Hang zur Unabhängigkeit ging so weit, dass er seine Drehbücher selbst verfasste und auch ein eigenes Studio für die Dreharbeiten besaß. Penibel kontrollierte er alle Stadien der Filmentstehung, auch den Schnitt und den Ton. 

Der Handwerker

Film sah er als Handwerk, das es völlig zu beherrschen gilt. Von den Filmkritikern wurde er zeitlebens vor allem kritisiert. Sie warfen ihm den eigenen unverwechselbaren Stil vor. Noch heute heißt es, wird seine Bedeutung für den künstlerisch verfeinerten europäischen Genrefilm eher unterschätzt. Doch gerade sein ganz eigener, eigenwilliger Stil ist es, der mittlerweile von einigen Regisseuren wie Aki Kaurismäki oder Quentin Tarantino zitiert wird. 

Wer sich selbst ein Bild machen will, dem sei diese Filmbox auf jeden Fall ans Herz gelegt. Ein bisschen Herz für den Gangsterfilm sollte man aber schon haben.

Gisela Stummer (academicworld.net)

JEAN-PIERRE MELVILLE / ARTHAUS CLOSE-UP

Regie: Jean-Pierre Melville
Inhalt: Armee im Schatten, Der Teufel mit der weißen Weste, Vier im roten Kreis

Im Verleih von Arthaus

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